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Vertébrés Oiseaux Partie 3 (Limicoles)



(Légende : embranchementsous embranchementclasse sous-classeinfra-classesuper ordreordresous-ordreinfra ordre--micro ordresuper famillefamillesous famille)


Chordata Vertebrata Aves Charadriiformes 


Ordre comprenant 350 espèces d'oiseaux vivant près de l'eau, même si les milieux peuvent être extrêmement variables, allant des déserts aux océans. 


Chordata Vertebrata Aves Charadriiformes Alcidae   


Les "pingouins" ressemblent superficiellement aux manchots, avec une double coloration noire et blanche, une posture très droite. Ils ne leur sont néanmoins pas apparentés, il s'agit d'une évolution convergente. Aucun dimorphisme sexuel, les mâles et femelles se ressemblent. Beaucoup d'espèces ont sacrifié leur aptitude au vol (bien que beaucoup moins que les manchots) et leur déplacement au sol pour un bien meilleur comportement à la nage, où ils excellent. Leurs ailes sont ainsi un parfait compromis entre le meilleur design pour plonger et voler.

Alca torda
Alca torda - Pingouin torda - France 22

petit pingouin au ventre blanc, et à la tête, cou et dos noirs ; une fine ligne blanche s'étend des yeux jusqu'au bout du bec ; le bec noir est comprimé latéralement ; c'est une espèce monogame, et les couples durent donc toute leur vie ; il affectionne les hautes falaises avec failles et crevasses pour y déposer les oeufs. 

Cepphus columba
Cepphus columba - Guillemot colombin - USA Californie Monterey

le plumage nuptial est frappant, sombre avec deux taches alaires blanches ; cet oiseau, excellent plongeur, est capable d'atteindre une profondeur de 40 mètres et 2 minutes d'apnée ! 

Uria aalge
Uria aalge - Guillemot de Troïl - USA Californie Monterey

en plumage hivernal, les joues sont blanches ; calotte et masque noirs sur les yeux ; oiseau de haute mer, il ne se rapproche des côtes que pour la reproduction ; pratique la pêche en groupes, parfois jusqu'à 150 mètres de profondeur ! 




Chordata Vertebrata Aves Charadriiformes Burhinidae


Les Oedicnèmes sont des oiseaux de taille moyenne à grande, avec un fort bec noir ou jaune et de grands yeux caractéristiques ; le plumage, cryptique, les rend souvent difficiles à apercevoir, sauf la nuit quand ils sont surpris au milieu d'un chemin. 

Burhinus capensis capensis
Burhinus capensis capensis - Oedicnème tachard - Afrique du Sud Mkuze Reserve

limicole caractéristique, aux longues pattes et au plumage moucheté de brun ; difficile à repérer dans les hautes herbes ; l'oeil jaune, large, est immanquable ; "genoux" épais ; chasse exclusivement sur le sol, à la recherche d'insectes ou de petits mammifères.

Burhinus vermiculatus
Burhinus vermiculatus - Oedicnème vermiculé  - Swaziland Mlilwane Wildlife Sanctuary

présent dans toute l'Afrique subsaharienne, il possède les caractéristiques de tous les oedicnèmes ; oeil large et "genoux" enflés, bec noir avec du jaune à sa base ; queue courte ; c'est une espèce très dépendante de l'eau, que l'on trouvera occupée à chasser des insectes, des mollusques et d'autres petits crustacés. 




Chordata Vertebrata Aves Charadriiformes Charadriidae


Ce sont les vanneaux, pluviers et gravelots. 67 espèces existantes. Ces limicoles sont de petite taille, avec un port dressé, une tête arrondie et un court bec pointu ; ils apprécient les milieux ouverts, aussi bien humides que secs. 

Charadrius alexandrinus
Charadrius alexandrinus - Gravelot à collier interrompu - Maroc Oualidia

petit limicole au bec noir, avec les pattes sombres ; tire son nom du semi-collier noir s'interrompant sur la poitrine, ce qui permet de le distinguer des petits et grands gravelots.

Charadrius dubius
Charadrius dubius - Petit gravelot - Corse

un de nos limicoles les plus fréquents ; il faut regarder la tête pour une identification immédiate : cercle oculaire jaune vif autour de son oeil ; collier noir et bande noire entre les deux yeux ; bec noir à l'exception d'une toute petite zone jaune à la base de la mandibule inférieure ; pattes rosâtres. Le petit gravelot, peu grégaire, est capable de courir à toute vitesse sur les berges, chassant à vue ses proies au sol (insectes quasi exclusivement).

Charadrius hiaticula
Charadrius hiaticula - Grand gravelot - France 22

comparé au petit gravelot, le grand, outre sa plus grande taille, ce qui peut être difficile à estimer, possède un oeil sombre peu visible et, surtout, un bec orange vif à bout noir ; c'est une espèce très grégaire en intersaison.

Charadrius marginatus
Charadrius marginatus - Pluvier à front blanc - Namibie Rivière Orange

large front blanc se prolongeant par un sourcil blanc également ; une barre noire traverse le haut du front ; trait noir à l'arrière de l'oeil ; la coloration tire souvent sur le chamois ; affectionne les milieux sableux, sondant les sédiments humides et enfonçant le bec d'un coup sec à la recherche d'insectes ; on peut également le voir taper le sol avec ses pattes pour faire remonter d'éventuelles proies. 

Charadrius peronii
Charadrius peronii - Pluvier de Peron - Lombok

fine bande noire autour du cou, brune pour la femelle ; c'est une espèce menacée, avec 10 000 individus environ seulement ; affectionne les plages des îles et îlots tropicaux. 

Charadrius tricollaris
Charadrius tricollaris - Pluvier à triple collier - Afrique du Sud Hermanus

plumage caractéristique avec un double collier noir encadrant un collier blanc ; face grise avec un long sourcil blanc ; couronne noire sur le sommet de la tête ; consomme toute sorte de petits insectes qu'il déniche au bord de l'eau ou à très faible profondeur.

Charadrius vociferus
Charadrius vociferus - Pluvier kildir - USA Floride Parc National de Yellowstone

son plumage est immanquable, avec sa double bande noire au niveau de la poitrine, sa queue orangée ; le cou est blanc, ainsi que le front ; il est moins dépendant à l'eau que d'autres limicoles et on peut même en trouver dans des plaines arides. 

Vanellus albiceps
Vanellus albiceps - Vanneau à tête blanche - Afrique du Sud Parc National de Kruger

coloration très marquée, avec une bande alaire blanche, de longues caroncules jaunes (excroissances charnues) qui pendent depuis la base du bec, et longues pattes jaunâtres ; fréquente les plages sableuses des rivières, d'une manière souvent solitaire.

Vanellus armatus
Vanellus armatus - Vanneau armé - Afrique du Sud Parc National d'Addo Elephant

 plumage unique, noir et blanc de loin : tête noire avec une large tache frontale blanche venant jusqu'à l'oeil, cou noir devant et blanc sur la nuque, corps bicolore gris clair et noir ; affectionne les milieux ouverts comme la savane, et ne s'éloigne jamais des points d'eau ; c'est un oiseau très territorial, qui passe sa vie en couple avec le même partenaire.

Vanellus chilensis
Vanellus chilensis - Vanneau téro - Argentine marais d'Ibera

la partie supérieure du corps est d'une couleur brune mais avec des reflets verts ; le dessus de la tête est prolongé par de longues plumes noires qui forment une fine huppe ; ligne noire sur le front et la poitrine ; bas du ventre blanc ; il consomme des insectes dans des zones ouvertes et humides avec une végétation basse. 

Vanellus coronatus coronatus
Vanellus coronatus coronatus - Vanneau couronné - Afrique du Sud Parc National d'Addo Elephant

adulte immanquable avec sa tête noire du bec à la nuque, avec une couronne blanche lui donnant son nom ; bec bicolore rouge et noir, oeil jaune ; couleur terre pour le cou et le manteau, avec un ventre blanc ; affectionne les milieux ouverts relativement arides, sans eau à proximité.

Vanellus indicus atronuchalis
Vanellus indicus atronuchalis - Vanneau indien - Thailande Si Satchanalai

caroncules rouges en avant des yeux ; longues ailes et très longues pattes ; manteau de couleur bronze chez le mâle contrastant avec le dessous blanc ; tache blanche à l'arrière des yeux séparée du ventre blanc chez la sous-espèce atronuchalis, en continuité pour les autres sous-espèces ; bec rouge avec une pointe noire ; apprécie une grande variété d'habitats, depuis le niveau de la mer jusqu'à 2000 d'altitude. 

Vanellus melanopterus
Vanellus melanopterus - Vanneau à ailes noires - Swaziland Parc National de Malolotja

le plumage est caractérisé par une bande pectorale noire qui sépare la tête et le cou gris du dessous blanc ; tache frontale blanche ; rémiges noires bien marquées en vol, d'où son nom ; la grande partie de sa consommation est constituée de termites, ainsi que de fourmis.

Vanellus senegallus lateralis
Vanellus senegallus lateralis - Vanneau du Sénégal - Afrique du Sud Parc National de Kruger

oiseau immanquable avec des très longues pattes jaunes, sa calotte noire, son front blanc et ses grandes caroncules faciales jaunes ; la queue est blanche, à bout noir ; apprécie les habitats humides des basses terres, surtout les prairies gorgées d'eau ; se nourrit d'insectes et autres invertébrés directement sur le sol.

Vanellus vanellus
Vanellus vanellus - Vanneau huppé - Corse

identification immanquable avec le manteau vert et le dessous blanc ; surtout, tête noire et blanche avec une longue huppe noire dressée parfaitement visible qui s'étend à l'arrière de la calotte ; gorge noire ; affectionne les milieux découverts avec une végétation rase voire inexistante afin de voir un danger potentiel ; très territorial et solitaire en période de reproduction, son comportement change du tout au tout ensuite, et il se retrouve en groupes de plusieurs centaines voire milliers d'individus.




Chordata Vertebrata Aves Charadriiformes Glareolidae


Famille d'oiseaux regroupant les courvites et les glaréoles, qui sont des échassiers. Leur bec est arqué et possède des narines à la base. Les glaréoles ont des pattes courtes, avec de longues ailes pointues et une queue fourchue ; elles attrapent leurs proies en vol, ce qui est inhabituel pour cet ordre ; les ailes puissantes permettent de longues migrations ; chez les courvites, les pattes sont parfaitement adaptées à des courses rapides. 

Cursorius cursor
Cursorius cursor - Courvite isabelle - Corse

immanquable avec son plumage entièrement sable, et du blanc restreint à une seule bande étroite sur les secondaires ; longues pattes, bec noir et arqué ; sourcil blanc très net surmonté d'un trait noir et d'une calotte bleutée ; affectionne les milieux désertiques ou semi-désertiques et est capable de grandes migrations ; se nourrit au sol, alternant les courses et les arrêts pour picorer.

Glareola pratincola fuelleborni
Glareola pratincola fuelleborni - Glaréole à collier - Afrique du Sud Sainte-Lucie 

ressemble en vol à une sterne
, ce qui est unique chez les limicoles, avec sa queue profondément échancrée et ses courtes pattes ; dessus du plumage brun, gorge crème avec un fin liseré noir partant de l'oeil ; ventre blanc et poitrine rousse ; bec rouge et noir ; affectionne les milieux humides même si on peut la trouver parfois à l'écart des étendues d'eau ; consomme quasiment toutes ses proies en vol, ce qui n'est pas commun chez les échassiers.

Smutsornis africanus
Smutsornis africanus - Courvite à double collier - Namibie Parc National d'Etosha

étroite bande noire qui s'étend de la base du bec à travers l'oeil jusqu'à la nuque ; double collier noir à la gorge et poitrine ;  joues, menton et gorge sont de couleur chamois mouchetés de brun foncé ; bec court noir ; aime les milieux semi-désertiques plats et caillouteux avec une végétation rase ; se nourrit de fourmis et de termites principalement. 




Chordata Vertebrata Aves Charadriiformes Haematopodidae


Les huîtriers constituent 12 espèces de limicoles de taille moyenne, avec un plumage généralement noir et blanc, de longues pattes et un bec orangé puissant leur servant à ouvrir les mollusques. Leur régime alimentaire est bien plus varié que leur nom commun le laisse deviner, et est dépendant du milieu de nourrissage : plutôt des bivalves et des vers dans les estuaires, mais des patelles, des moules et d'autres gastéropodes sur les côtes rocheuses.

Haematopus bachmani
Haematopus bachmani - Huîtrier de Bachman - USA Californie Big Sur

cet huîtrier noir se retrouve sur toute la côte ouest du continent nord-américain, des îles Aléoutiennes à la Basse-Californie ; grande taille, plumage uniformément noirlong bec rouge vif, iris jaune et cercle orbiculaire rouge. Cette espèce ne s'éloigne jamais des rivages, chassant des invertébrés dans la zone intertidale. 

Haematopus moquini
Haematopus moquini - Huitrier de Moquin - Afrique du Sud Cap Town

réside sur les côtes de l'Afrique australe ;  grande taille, plumage uniformément noir, long bec rouge large et fort, pattes rouges. Apprécie particulièrement les mollusques, comme cet individu pris sur une plage qui s'affaire à ouvrir une moule. Il peut néanmoins se nourrir de vers, d'insectes, et même parfois de poissons.

Haematopus ostralegus
Haematopus ostralegus - Huitrier pie - France 22

échassier aux couleurs blanche et noire caractéristiques : tête, cou, haut de poitrine et dos noirs, le reste étant blanc ; long bec rectiligne rouge orangé, pattes roses. Cette espèce affectionne plus particulièrement les côtes plates (baies et estuaires) , mais sera aussi à l'aise sur des côtes rocheuses, comme ici en Bretagne. Il aime les îlots recouverts d'algues, repérant les mollusques qui constituent l'essentiel de son alimentation. 




Chordata Vertebrata Aves Charadriiformes Jacanidae


Famille de huit espèces d'oiseaux aquatiques de taille moyenne, toujours vivement colorés. Leurs pattes, doigts et ongles sont très allongés, une adaptation pour se déplacer sur la végétation immergée sans s'y enfoncer. Ils affectionnent en effet les zones humides d'eau peu profonde. 

Actophilornis africanus
Actophilornis africanus - Jacana à poitrine dorée - Afrique du Sud Parc National de Kruger

oiseau immanquable, avec un long bec bleuté terminé par une plaque frontale de même couleur ; trait noir entourant les yeux ; calotte noire descendant jusqu'à la nuque ; côtés de la nuque et haut de la poitrine blancs ; tout le reste du corps est châtain-fauve
 ;  apprécie la végétation dense dans les eaux peu profondes, comme les nénuphars dont il prélève les insectes à la surface des feuilles.

Jacana spinosa
Jacana spinosa - Jacana du Mexique - Guatemala Tikal

oiseau sombre, noir de la tête au milieu du dos, bordeau-châtain ailleurs ; bec jaune avec une plaque frontale charnue jaune et trilobée ; cet oiseau est très dépendant des pièces d'eau peu profondes mais il apprécie, contrairement aux autres espèces de la famille, une grande variété d'espèces de végétaux. Régime insectivore surtout, même si on peut le voir attraper quelques petits poissons.






Chordata Vertebrata Aves Charadriiformes Laridae


Grande famille de 102 espèces comprenant notamment les mouettes, goélands et sternes. Si la plupart apprécient un environnement marin, d'autres espèces vivent loin à l'intérieur des terres, au bord d'étendues d'eau douce. Les pattes sont palmées, adaptation à un mode de vie aquatique. Le plumage est peu coloré, généralement blanc et noir, variant énormément au fil de leur croissance. Certains oiseaux, comme les sternes, peuvent plonger sous l'eau pour aller récupérer leurs proies. De nombreuses espèces de goélands possèdent sur la partie inférieure de la mandibule une tache rouge que les poussins picorent pour stimuler l'alimentation. 


Chordata Vertebrata Aves Charadriiformes Laridae Larinae 


Chroicocephalus cirrocephalus poiocephalus
Chroicocephalus cirrocephalus poiocephalus - Mouette à tête grise - Afrique du Sud Sainte-Lucie

ressemble à la mouette rieuse, mais d'une plus grande taille (40 cm de longueur) ; longues pattes et bec rouges ; en été, cette mouette présente un capuchon gris délimité par une ligne noire sur la nuque, qui disparaîtra l'hiver. C'est une espèce très grégaire que l'on retrouve dans une grande partie de l'Afrique australe, mais aussi en Amérique du Sud. 

Chroicocephalus genei
Chroicocephalus genei - Goéland railleur - Corse

goéland aux longues ailes, avec une tache blanche caractéristique à l'arrière des ailes ; long bec épais et rouge foncé ; le poitrail possède une légère teinte orangée, ainsi que le ventre. Fréquente un large type d'habitats, des estuaires aux zones herbeuses dans des prairies humides. Pratique de hauts plongeons aériens vers la surface. Aime fouiller les zones boueuses avec son bec. 

Chroicocephalus hartlaubi
Chroicocephalus hartlaubi - Mouette de Hartlaub - Afrique du Sud Hermanus

petit laridé non migrateur endémique d'Afrique du Sud et de Namibie ; il ne s'aventure jamais loin des terres ; couleur blanche, dos et ailes gris, bouts d'ailes noirs avec des miroirs blancs bien visibles ; pattes et bec rouge foncé ; capuchon gris très léger lors de la période de reproduction ; espèce relativement rare mais abondante dans la région du Cap, qui possède plus de la moitié des effectifs. 

Chroicocephalus ridibundus
Chroicocephalus ridibundus - Mouette rieuse  - Angleterre Londres

l'adulte en plumage nuptial se reconnaît aisément à son capuchon brun noir, paraissant noir de loin, qui s'étend très peu sur la nuque ; gris clair sur les parties supérieures ; blanc dessous ; queue blanche ; bec et pattes rouge sombre. C'est un oiseau très bruyant, au cri caractéristique, et très grégaire hors de la période de reproduction. Très opportuniste, il se nourrit de toutes sortes d'invertébrés, ainsi que de petits poissons.  

Ichthyaetus audouinii
Ichthyaetus audouinii - Goéland d'Audouin  - Corse

grande mouette confinée à la Méditerranée et à la péninsule ibérique, elle est vulnérable même si sa population tend à remonter ces dernières années ; ressemble à un goéland argenté mais : bec rouge court et trapu, et pointes des ailes primaires blanches en forme de collier de perles ; pattes gris-vert. C'est un oiseau strictement piscivore et très spécialisé ; pélagique, il reste donc souvent en haute mer ou sur les côtes, jamais à l'intérieur. 

Ichyhyaetus melanocephalus
Ichyhyaetus melanocephalus - Mouette mélanocéphale - France 22

ressemble beaucoup à la mouette rieuse, mais elle ne possède pas de noir sur les primaires ; tête et nuque noires ; oeil bordé de blanc ; manteau gris clair ; pattes et bec rouge foncé. C'est une espèce migratrice qui se nourrit en vol, au-dessus de l'eau ou des terres (principalement des insectes, mais aussi quelques poissons ou crustacés). 

Larus argentatus
Larus argentatus - Goéland argenté - France 14

espèce assez trapue, courte sur pattes, avec une tête arrondie ; manteau gris ; oeil jaune entouré d'orange ; pattes roses ; bec jaune avec tache rouge sur la mandibule inférieure ; c'est le goéland le plus commun de la côte atlantique en France, il est très sociable et peu farouche ; il est capable de longs déplacements en mer pour se nourrir.

Larus californicus californicus
Larus californicus californicus - Goéland de Californie - USA Californie Mono Lake

ressemble au goéland argenté mais : petit bec jaune avec un anneau noir, pattes jaunes et yeux bruns ; dessus du dos gris ; primaires noires avec pointes blanches ; son habitat de prédilection est composé de lacs et de marais à l'intérieur des terres de l'ouest de l'Amérique du Nord ; très opportuniste, il a un régime alimentaire très varié. 

Larus dominicanus vetula
Larus dominicanus vetula - Goéland dominicain - Afrique du Sud Parc National de Garden Route

grande taille ; tête entièrement blanche, tranchant avec le dos noir ; reste du corps blanc, dont la queue ; bec jaune avec petite tache rouge à l'extrémité de la mandibule inférieure ; yeux jaunes entourés de rouge ; pattes verdâtres ; sa répartition est large, allant de l'Australie à l'Alaska en passant par l'Afrique australe ou l'Amérique du Sud. 

Larus fuscus
Larus fuscus - Goéland brun - France 35

taille intermédiaire entre l'argenté et le marin ; pattes jaunes, manteau gris foncé ; bec jaune et mince avec une tache rouge à l'extrémité de la mandibule inférieure ; absence de miroir blanc sur le bout des ailes ; très opportuniste, cet excellent migrateur est capable de suivre longtemps les bateaux de pêche à la recherche de déchets. 

Larus heermanni
Larus heermanni - Goéland de Heermann - USA Californie Big Sur

endémique de la côte Ouest des Etats-Unis et du Mexique ; corps gris assez foncé ; bec rouge avec une pointe noire ; tête gris sombre en plumage non nuptial, blanche sinon ; c'est la seule mouette avec ces couleurs dans la zone, donc elle est immanquable. 90% des effectifs nichent sur une petite île au large de la Basse-Californie. 

Larus marinus
Larus marinus - Goéland marin - France 35

plus grand des goélands européens ; tête, poitrine et ventre blancs, formant un contraste saisissant avec le dos presque noir ; bec jaune avec une petite tache rouge sur la mandibule inférieure ; pattes rose pâle ; comportement de prédateur assez unique chez les goélands : les individus sont capables de vraies razzias parmi plusieurs espèces d'oiseaux marins, comme les puffins, les macareux ou les océanites. 

Larus michahellis
Larus michahellis - Goéland leucophée - Corse

assez grand goéland, très cosmopolite ; diffère des autres espèces par le rouge de la mandibule inférieure qui diffuse sur la mandibule supérieure ; pattes et bec d'un beau jaune vif ; le bec est plus fort que les autres espèces ; c'est un prédateur opportuniste qui se nourrit d'un large panel d'espèces. 

Larus occidentalis
Larus occidentalis - Goéland d'Audubon - USA Californie Big Sur

grand goéland à la tête et au corps blancs et au manteau gris foncé ; grand bec jaune à bout enflé, avec la tache rouge sur la partie inférieure de la mandibule ; il est endémique de la côte ouest des Etats-Unis et du nord Mexique et se nourrit souvent en pleine mer, étant une espèce très pélagique s'aventurant très peu dans les terres. 

Leucophaeus atricilla
Leucophaeus atricilla - Mouette atricille - USA Floride Perdido Key

Amérique du nord et centrale ; ailes gris foncé et tête noire, le reste du corps étant blanc ; long bec rouge ; pour se nourrir, cette mouette passe son temps à marcher dans la vase ou sur le sable à la recherche de ses proies ; on peut néanmoins la voir plonger pour attraper quelques petits poissons. 

Rissa tridactyla tridactyla
Rissa tridactyla tridactyla - Mouette tridactyle - Norvège Ekkeroy

allure assez caractéristique avec ses courtes pattes ; dos gris, dessous blanc et tête blanche, ce qui la fait ressembler à un petit goéland argenté ; la confusion est toutefois levée car le bec est jaune uni sans tache rouge, les pattes sont noires et non couleur chair ; enfin, taches blanches absentes à l'extrémité des ailes. Dernière caractéristique qui lui a donné son nom, elle ne possède que trois doigts antérieurs. Niche souvent sur de hautes falaises donnant directement sur la mer, ses courtes pattes la rendant inapte à la marche. Elle est presque exclusivement piscivore. 



Chordata Vertebrata Aves Charadriiformes Laridae Rynchopinae 


Rynchops niger
Rynchops niger - Bec en ciseaux noir - USA Floride Lovers Key

grande taille (60 cm) ; bec caractéristique, avec la moitié basale rouge, le reste noir, et une mandibule inférieure très allongée ; pupille de l'oeil verticale, comme un chat, ce qui est unique chez les oiseaux ; pattes rouges ; calotte, nuque et haut du corps noirs, le reste étant blanc ; on les voit volant gracieusement bas au-dessus de l'eau, la mandibule inférieure rasant la surface pour attraper de petits poissons, des crustacés ou des mollusques.




Chordata Vertebrata Aves Charadriiformes Laridae Sterninae


Chlidonias hybrida
Chlidonias hybrida - Guifette moustac - France 34

en plumage nuptial, tête noire, joues blanches et dessous gris ; bec rouge foncé ; queue profondément échancrée ; comportement agité et nerveux, avec un col rapide au-dessus des points d'eau ; la guifette attrape ses proies après un rapide piqué ; au coucher du soleil, se pose en un regroupement de plusieurs milliers d'individus. 

Gelochelidon nilotica
Gelochelidon nilotica - Sterne hansel - USA Alabama Dauphin Island

plumage blanc dessous et gris dessus ; calotte et nuque noires en période de reproduction ; bec long noir et pattes noirs ; la queue est profondément échancrée ; affectionne les plages sablonneuses et les marais côtiers ; contrairement aux autres sternes, elle recherche souvent sa nourriture dans les terres, posée sur un perchoir ; grégaire, on la trouve fréquemment rassemblée avec d'autres espèces de sternes. 

Hydroprogne caspia
Hydroprogne caspia - Sterne caspienne - USA Alabama Dauphin Island

grande taille (56 cm) : il s'agit de la plus grande des sternes ; manteau et ailes gris pâle ; tête blanche ; front, calotte et nuque noirs ; dessous blanc ; pattes noires ; bec long et puissantrouge avec le bout noir. Souvent observée planant au-dessus de l'eau, cette sterne effectue des piqués rapides pour s'immerger complètement et remonter de petits poissons. Pratique le piratage en volant la nourriture d'autres oiseaux. 

Sterna hirundo
Sterna hirundo - Sterne pierregarin - France 34

calotte noire et reste du corps blanc et cendré, comme beaucoup d'autres sternes ; bec rouge terminé par une pointe noire ; pattes rouges : habite des lieux variés, aussi bien les côtes que loin dans les terres, pourvu qu'il y ait des étendues d'eau ; ses plongeons dans l'eau pour attraper de petits poissons sont spectaculaires.

Sterna sumatrana
Sterna sumatrana - Sterne diamant - Lombok

sterne immanquable avec son front et son capuchon blanc, ainsi qu'une bande noire partant de l'oeil, encerclant la nuque, et descendant sur les côtés du cou ; dos d'un gris très pâle ; queue blanche très fourchue ; bec noir ; fréquente les petites îles au large des côtes, appréciant tout particulièrement les atolls ou les lagons, même si on peut parfois les voir pêcher en pleine mer ; comme les autres sternes, effectue des plongeons pour une nourriture essentiellement composée de poissons.

Sternula albifrons
Sternula albifrons - Sterne naine - Lombok

petite taille ; queue courte ; front blanc bien marqué ; bec jaune à bout noir ; pattes jaunes ; apprécie les plages sablonneuses et, contrairement aux autres sternes, elle ne se nourrit jamais en pleine mer ou sur la côte, préférant les étangs et les mares de l'intérieur ; pratique cependant, comme les autres, la chasse en piqué pour attraper poissons et autres petits insectes.

Thalasseus maximus
Thalasseus maximus - Sterne royale - USA Floride Naples

grande taille, la deuxième des sternes ; gros bec puissant rouge orangé ; ailes et dos gris pâle, le reste blanc ; calotte noire sur la tête en période nuptiale ; crête en arrière de la tête toujours visible ; courtes pattes noires et épaisses ; passe beaucoup de temps en vol à la recherche de sa nourriture, qu'elle obtient en plongeant directement sous la surface. 

Thalasseus sandvicensis
Thalasseus sandvicensis - Sterne caugek - Corse

haute sur pattes, elle possède un manteau gris ; bec long et noir terminé par une pointe jaune ; huppe érectile prolongeant la calotte noire ; queue blanche et très échancrée ; pattes noires ; pratique le vol sur place, bec pointé vers le bas, à la recherche de ses proies ; d'un seul coup, on la voit effectuer un piqué à la verticale d'une grande hauteur. 



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Vertébrés Oiseaux Partie 3 (Limicoles) Vertébrés Oiseaux Partie 3 (Limicoles) Reviewed by RENOULT on 12 juin Rating: 5

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