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Chordés - Reptiles


(Légende : embranchementsous embranchementclasse sous-classeordresous-ordrefamille)


Le terme "reptile" est complexe car il regroupe un nombre considérable d'êtres vivants. Globalement, ce sont des animaux ectothermes, dont la température du corps dépend, donc, des conditions extérieures. Le corps, souvent allongé, est couvert d'écailles, et se meut par une démarche proche de la reptation. Les dinosaures étaient des reptiles, et à ce titre, les oiseaux devraient donc être rangés dans les reptiles. En classification donc, le mot "reptile" n'a pas de sens, car il comprend des taxons qui n'ont pas tous le même ancêtre commun (on dit que le groupe n'est pas monophylétique mais paraphylétique). Ainsi, certains reptiles ont donné naissance à d'autres groupes qui ont perdu certains caractères précédemment cités, comme les oiseaux donc, mais aussi les mammifères. 

Cette classe comporte 4 ordres d'espèces actuellement vivantes : les Crocodiles, les Rhynchocéphales, les Squamates (lézards au sens large, serpents) et les Tortues. 


Reptilia Crocodylia


Cet ordre de reptiles contient des espèces aquatiques, ovipares et carnivores, apparus dès le Jurassique. Ce sont les plus proches parents des oiseaux. Le corps est toujours robuste, rappelant la forme d'un gros lézard. Excellents nageurs, ils se déplacent aussi sur terre. Peau épaisse recouverte d'écailles non chevauchantes ; dents pointues et puissantes ; peuvent atteindre sept mètres. 


Alligatoridae

Famille de 8 espèces ; les dents de la mâchoire inférieure s'insèrent dans des cavités correspondantes de la mâchoire supérieure (par conséquent, gueule fermée, seules les dents supérieures sont visibles) ; museau large. 

Alligator mississippiensis - Alligator d'Amérique - USA Floride Parc National des Everglades

grande taille ; large museau ; mâchoires chevauchantes ; coloration foncée ; tolère assez peu l'eau salée mais accepte un climat assez frais. La taille des alligators, contrairement à bon nombre de mammifères, continue de croître toute leur vie : les individus les plus gros sont donc aussi les plus vieux. Anecdote qu'il ne vaut mieux pas vérifier : il s'agit de la mâchoire la plus puissante du règne animal.

Caiman yacare
Caiman yacare - Jacara - Argentine Marais d'Ibera

endémique d'Amérique australe ; couleur brune avec nombreuses taches sombres ; mâchoire inférieure couverte de trois à cinq taches ;  grande taille (3 mètres max).



Crocodylidae


Famille de 14 espèces ; très grande taille ; les dents de la mâchoire inférieure s'insèrent dans des sillons à l'extérieur de la mâchoire supérieure, et sont donc visibles gueule fermée ; mâchoire courte d'aspect triangulaire.

Crocodylus niloticus
Crocodylus niloticus - Crocodile du Nil - Afrique du Sud - Sainte-Lucie

Afrique subsaharienne ; rarement dans l'eau salée ; deuxième plus gros reptile au monde derrière Crocodylus porosus (peut aller jusqu'à 6 mètres) ; couleur assez variable en fonction de l'environnement ; yeux verts





Reptilia Squamata Sauria


Les squamates sont, comme leur nom l'indique, des reptiles à écailles, comprenant tous les lézards et serpents. Tous les individus muent (changement régulier de peau). 

Les Sauria sont un sous-ordre faisant débat, car paraphylétique. Il regroupe les lézards et compte environ 6200 espèces. Les caractéristiques communes sont : un corps recouvert d'écailles non différenciées, présence d'un sternum sur lequel viennent s'appuyer les côtes ; ceinture scapulaire pour rattacher les membres antérieurs à la colonne vertébrale ; ceinture pelvienne (idem pour les membres inférieurs) ; quatre membres la plupart du temps, même si ces derniers ont disparu chez certaines espèces. 


Agamidae


Famille de 400 espèces environ, au corps plutôt massif ; tête bien marquée ; taille allant de 20 cm à 1 mètre pour les plus grands ; diffèrent des Iguanidae par leur répartition géographique et la structure de leur dentition. Le dimorphisme sexuel est souvent bien marqué, avec des mâles présentant de vives couleurs et des attributs pour la reproduction (comme des crêtes par exemple). Leur queue ne repousse pas une fois sectionnée. 

Acanthocercus atricollis
Acanthocercus atricollis - Afrique du Sud Parc National Hluhluwe

présent en Afrique orientale, surtout au niveau du parc Kruger ; large tête triangulaire ; les mâles sont extrêmement colorés ; passe beaucoup de temps dans les arbres, ne se rendant au sol que pour rejoindre un autre lieu de nourrissage. 


Agama sp
Agama aculeata - Namibie Fish River Canyon

bel agame rencontré dans les rochers du sud Namibie, parfaitement camouflé dans son environnement. 


Aphaniotis fusca
Aphaniotis fusca - Malaisie Parc National de Taman Negara

lézard arboricole ; corps très gracile ; iris du mâle d'un bleu profond ; queue immense ; actif de jour comme de nuit.


Calotes emma
Calotes emma - Thailande Chiang Dao

trois groupes d'épines sur le corps ; crête dorsale bien développée sur le cou et la partie antérieure du tronc ; queue compressée ; couleur olive, avec bande brune sur le dos ; double bande blanche de chaque côté de la colonne vertébrale.


Calotes goetzi
Calotes goetzi - Thailande Si Satchanalai

petites épines de chaque côté du tympan ; crête dorso-nucale bien développée chez le mâle ; couleur grise avec fréquemment de grandes taches rouges sur le dos ; lèvres jaunes ; tête bleue en période nuptiale chez les deux sexes ; bande pâle caractéristique s'étendant du museau à l'épaule et passant sous l'oeil.

Calotes versicolor
Calotes versicolor - Thailande Phuket

30 à 40 cm avec la queue ; mâles avec une belle gorge rouge en période nuptiale ; change de couleurs en fonction de son humeur.

Draco formosus
Draco formosus - Malaisie Parc National de Taman Negara

uniquement en forêt primaire ; il s'agit d'un lézard "volant", qui se déplace d'arbre en arbre en glissant dans les airs, déployant son patagium (repli de peau reliant les membres au flanc et qui, déployé, permet à certains mammifères de planer) ; drapeau gulaire (repli de peau dans le cou) à base rouge

Gonocephalus kuhlii
Gonocephalus kuhlii - Java Parc National de Gede Pangrango

endémique d'Indonésie habitant les forêts humides ; 40 cm au total. 

Leiolepis belliana
Leiolepis belliana - Thailande Parc National de Sam Roi Yot

endémique d'Asie du sud-est ; couleur gris verdâtre avec motifs orangés le long du flanc ; points jaunes sur le dos ; vit au sol dans des terriers. Cette espèce apporte un grand soin parental aux jeunes, qui partagent le même terrier que ses parents durant plusieurs mois. 

Lophocalotes ludekingi
Lophocalotes ludekingi - Sumatra Parc National de Kerinci

endémique
de l'île, belle couleur verte ; crête qui court le long du dos ; habite les forêts primaires d'altitude. 

Stellagama stellio
Stellagama stellio - Agame étoile - Turquie Pamukkale

35 cm environ, peut changer de couleur comme de nombreuses espèces de la famille ; diurne, comportement agressif avec des coups de morsures ou des griffures qui ne sont pas rares.




Chamaeleonidae


Les fameux caméléons possèdent plusieurs caractéristiques propres : des yeux à la mobilité  indépendante, une langue protractile qu'ils peuvent propulser afin d'attraper à distance leur proie, des doigts opposés pour une meilleure prise autour des branches, leur queue préhensile qui leur sert de stabilisateur et, bien entendu, mais ce n'est pas unique à la famille, leur capacité à changer de couleur. 

Brookesia tuberculata
Brookesia tuberculata  - Madagascar Parc National de la Montagne d'Ambre

endémique de la forêt de la Montagne d'Ambre dans le nord de l'île ; taille minuscule, un des plus petits au monde (14 mm au total) ; se cache parmi les branches basses des arbres ; corps trapu et pattes épaisses.

Calumna brevicorne
Calumma brevicorne - Caméléon à cornes courtes - Madagascar Parc National de Ranomafana

queue préhensile ; grands lobes occipitaux en forme d'oreille ; court appendice rostral osseux faisant saillie du museau du mâle ; une fois menacé, ce caméléon soulève ses rabats en forme d'oreille afin d'augmenter sa taille apparente.

Calumma gastrotaenia
Calumma gastrotaenia - Caméléon de Périnet - Madagascar Parc National d'Andasibe

endémique des forêts primaires du centre-est ; 15 à 20 cm ; peau lisse, uniformément verte ; fine bande qui part de la base de la queue pour remonter le corps en traversant les yeux. 


Calumma linotum
Calumma linotum - Madagascar Parc National de la Montagne d'Ambre

endémique de la région de la Montagne d'Ambre, dans le Nord ; nez très caractéristique quant à la forme et la couleur, d'un bleu vif chez le mâle ; comme plusieurs autres espèces, fait le mort en se laissant tomber au sol quand il se sent menacé. 


Calumma parsonii
Calumma parsonii - Caméléon de Parson - Madagascar Parc National d'Andasibe

forêts de montagne humides de l'Est ; très grande taille (70 cm), plus lourd caméléon au monde ; crête du mâle allant du dessus des yeux au nez.

Calumma tjiasmantoi
Calumma tjiasmantoi - Madagascar Parc National de Ranomafana

endémique de quelques forêts de l'Est; comme Ranomafana ; petite taille (8 à 9 cm) ; extension du nez très courte et arrondie ; large bande bleue et jaune sur le corps des mâles quand ils sont calmes ; bande sombre allant du nez à l'arrière de la tête

Furcifer oustaleti
Furcifer oustaleti - Caméléon géant d'Oustalet - Madagascar Parc National d'Ankarafantsika

caméléon le plus répandu sur l'île ; très grande taille (70 cm pour les mâles) ; les femelles sont les plus colorées, avec une robe pouvant comme ici tirer sur le rouge ; quatre grands cercles sombres souvent présents sur les flancs. 

Furcifer rhinoceratus
Furcifer rhinoceratus - Caméléon rhinoceros - MadagascarParc National d'Ankarafantsika

endémique du nord-ouest de l'île ; taille moyenne (25 cm max) ; gros nez arrondi chez les mâles seulement ; casque plat ; couleur grise avec pour les mâles des bandes latérales blanches ; lorsqu'une femelle s'approche, le mâle vire au vert turquoise avec des lignes jaunes, mais cela ne dure que quelques minutes. 



Cordylidae


Famille de lézards de taille relativement modeste, ils sont diurnes et habitent principalement les crevasses des terrains rocheux. Leur tête et leur corps aplatis sont des adaptations pour se faufiler dans les moindres interstices. Enfin, on les reconnait aisément à leur lourde armure d'ostéodermes (dépôts osseux sur les écailles) et leurs grandes écailles rectangulaires ; par ailleurs, beaucoup d'espèces possèdent des rangées d'épines sur la queue, ce qui leur permet de se coincer dans certaines crevasses. 

Cordylus niger
Cordylus niger - Cordyle noir - Afrique du Sud Cap de Bonne Espérance

endémique de la Montagne de la Table
près du Cap ; très épineux ; couleur noire ; solitaire ; sa couleur sombre l'aide à absorber suffisamment de chaleur durant la journée. 

Platysaurus intermedius
Platysaurus intermedius - Zimbabwe - Parc National de Matopos

Afrique australe, cette espèce comporte de nombreuses sous-espèces, chacune possédant sa coloration propre (il s'agit ici de rhodesianus, 12 cm de longueur, dont la tête du mâle est entièrement bleue) ; vit sous des roches exfoliantes (fractures parallèles à la surface). 

Pseudocordylus melanotus
Pseudocordylus melanotus - Swaziland Parc National de Malolotja

endémique de cette région d'Afrique australe, ce lézard apprécie les anfractuosités dans la roche. 




Corytophanidae


Surnommés les "lézards casqués", les espèces sont inféodées au Nouveau Monde. Le corps est comprimé latéralement, et les individus ont généralement une crête bien développée sur le sommet de la tête, en forme de casque. Elle peut être liée à une adaptation sexuelle pour les mâles, mais pas uniquement, car on en trouve dans les deux sexes pour au moins deux espèces. Elle peut être utilisée pour des parades défensives. Les lézards casqués ne peuvent perdre leur queue. 

Basiliscus vittatus
Basiliscus vittatus - Basilic à barres jaunes - Mexique Yucatan Agua Azul

grande taille (60 cm max) avec une longue crête dorsale en trois parties sur la tête, le long du dos et le long de la queue ; coloration brune avec des bandes jaunes ; les jeunes individus peuvent courir sur l'eau sur une vingtaine de mètres sans couler




Crotaphytidae


Famille originaire du sud-ouest des USA et nord du Mexique. Lézards très rapides, ils sont de taille moyenne, mais possèdent une très longue queue pouvant dépasser la longueur du corps. 

Crotaphytus collaris
Crotaphytus collaris - Lézard à collier - USA Arizona Grand Canyon

son nom vient de son collier distinctif autour du cou, avec des bandes noires entourant du blanc ; les mâles sont magnifiquement colorés, avec un corps bleu-vert, des rayures jaunes ; il peut courir sur ses deux pattes arrière et piquer ainsi un sprint jusqu'à 26 km/heure. 

Gambelia wislizenii
Gambelia wislizenii - Lézard léopard - USA Utah Parc National Arches

grosse tête avec un long nez ; queue immense souvent plus longue que le corps ; les juvéniles, comme c'est le cas ici, ont une coloration plus marquée que les adultes, avec des marques rouille sur le dos ; peut courir très vite sur ses deux pattes arrière et, s'il se sent en danger, ce lézard peut stopper sa course, s'aplatir sur le sol et rester immobile jusqu'à ce que la menace soit passée. Peut manger d'autres lézards. 




Dactyloidae


Les Anoles sont des lézards relativement petits, verts à bruns, même s'ils ont la capacité de changer la couleur. Chez la plupart des espèces, le mâle possède un fanon sous la gorge, un lambeau de peau à la couleur vive utilisé dans les parades nuptiales. La femelle peut en avoir un, mais non coloré. Ils possèdent plusieurs points communs avec les geckos, comme la structure des pattes pour grimper facilement

Anolis carolinensis
Anolis carolinensis - Anole vert - USA Louisiane Lafayette

anole à la taille élancée ; tête longue et pointue avec des crêtes entre les yeux et les narines ; coussinets adhésifs sur les orteils pour favoriser la grimpe ; fanon rouge vif pour le mâle, blanc pour la femelle ; comme ici, la femelle a une bande blanche proéminente le long de sa colonne vertébrale. Peut changer de couleur en fonction de plusieurs facteurs (stress, température, signal social...)


Anolis sagrei
Anolis sagrei - Anolis brun - USA Floride Parc National des Everglades

originaire de Cuba, il a été largement introduit jusqu'à devenir envahissant ; couleur brun clair avec des marques foncées sur le dos ; le fanon du mâle varie du jaune ou rouge orangé ; la mue se fait par petits morceaux, et pas d'un seul coup comme chez l'immense majorité des autres lézards : l'anole consomme souvent les mues qui lui apportent des réserves de calcium. 




Gekkonidae


Grande famille de presque 1000 espèces, on les rencontre dans presque toutes les régions de la planète. La plupart sont nocturnes, ayant développé des adaptations remarquables, comme leurs yeux très sensibles à la lumière (350 fois plus que l'Homme). Leurs orteils, souvent à lamelles, leur permettent de s'accrocher au moindre support grâce à des millions de petits poils minuscules. 

Blaesodactylus boivini
Blaesodactylus boivini - Madagascar tsingy de l'Ankarana

endémique de l'extrême nord de l'île ; arboricole, la coloration de ce gecko est totalement cryptique et l'animal est souvent difficile à trouver sur les écorces. Taille jusqu'à 15 cm. 

Gehyra mutilata
Gehyra mutilata - Lombok

c'est un gecko commun en Asie du sud-est, que l'on trouve dans les habitations ; tête plus longue que large ; longue queue pincée à la base ; pattes à lamelles pour une bonne adhérence ; coloration brune voire un peu rougeâtre, avec de nombreux points plus ou moins clairs. Taille de 12 cm ; nocturne. 

Gekko gecko
Gekko gecko - Gecko tokay - Java Parc National de Baluran

très commun en Asie du sud-est ; grand gecko nocturne, pouvant atteindre 30 cm ; corps aplati ; gris avec des taches rouges le plus souvent, mais ce gecko est capable de changer de couleur pour s'adapter à son environnement ; comportement agressif et très territorial, peut mordre fort ; cri d'alarme très puissant et caractéristique, qui vous fera sursauter la première fois...


Hemidactylus frenatus
Hemidactylus frenatus - Gecko à queue épineuse - Lombok

ce Gecko de maison asiatique est nocturne et on peut facilement l'observer chasser des insectes près des lumières ; aime la proximité de l'Homme ; renflement à la base de la queue chez les mâles, logement des hémipénis, les organes sexuels. 

Hemidactylus mabouia
Hemidactylus mabouia - Afrique du Sud Sainte-Lucie

région subsaharienne, mais introduit en Amérique accidentellement ; taille moyenne, 13 cm ; nocturne, grands yeux ; peut lentement changer de couleur pour se fondre dans son environnement ; le nom spécifique vient des Caraïbes, où le Mabuya désigne un esprit malfaisant. 

Hemidactylus platyurus
Hemidactylus platyurus - Hemidactyle à queue plate  - Bali

gecko asiatique d'une quinzaine de cm, arboricole et nocturne ; corps gris, avec des taches marbrées sombres. 

Hemidactylus turcicus
Hemidactylus turcicus - Hémidactyle turc - Corse

répartition circum-méditerranéenne ; coloration grise parfois rosée avec nombreux points sombres ;  petite taille, 10 à 12 cm, affectionne les rochers et sort surtout la nuit pour chasser. 

Lygodactylus capensis
Lygodactylus capensis - Afrique du Sud Parc National de Kruger

gecko arboricole diurne ; aspect longiligne, avec un dos brun et beige strié sur la longueur ; taille 4 cm ; queue remarquable dont le dessous est recouvert de lamelles, ce qui lui permet de s'en servir comme d'un cinquième membre pour s'accrocher plus efficacement. 

Phelsuma lineata
Phelsuma lineata - Gekko diurne à bandes - Madagascar Parc National d'Andasibe

endémique de Mada, mais introduit à la Réunion ; peau lisse et verte, avec une double ligne noire et blanche sur le flanc inférieur ; taches rouges sur le dos.

Phelsuma grandis
Phelsuma grandis - Madagascar Parc National d'Andasibe

grande taille 30 cm
, endémique du nord de l'île ; bande rouge toujours présente qui s'étend de la narine à l'oeil ; points ou barres de couleur rouge sur le dos, parfois absentes ; pas de paupières, donc on peut souvent les voir lécher leurs yeux pour les garder propres. 

Uroplatus henkeli
Uroplatus henkeli - Madagascar Parc National d'Ankarafantsika

endémique, nord de l'île ; arboricole avec un mimétisme stupéfiant, ressemble à une feuille au niveau de la queue. 

Uroplatus sikorae
Uroplatus sikorae - Gecko mousse à queue foliacée - Madagascar tsingy d'Ankarana

endémique ; mimétisme remarquable avec son environnement ! nombreux motifs de camouflage moussu, excroissances de peau sous la gorge et le corps pour ressembler à une écorce, ou du lichen. Ce gecko, une fois positionné et immobile, est quasiment indétectable. Pour parfaire le tout, il peut adapter sa couleur à son support... 





Gerrhosauridae


Famille de lézards africains, à taille variable, terrestres voire fouisseurs. Beaucoup d'espèces vivant en milieu aride présentent des membres réduits. 


Zonosaurus laticaudatus
Zonosaurus laticaudatus - Zonosaure occidental à corset - Madagascar Parc National d'Ankarafantsika

endémique de l'île ; robuste, membres bien développés ; motifs irréguliers le long des côtés et sur le dos, avec de petites taches crème ; deux larges bandes plus claires sur les côtés du dos jusqu'à la tête ; principalement terrestre, mais peut occasionnellement monter dans les arbres. 





Iguanidae


Les membres de cette famille possèdent habituellement des épines sur le dos, de fortes griffes et une longue queue en forme de fouet ; le corps est massif, trapu ; la plupart sont arboricoles, mais pas tous ; de même, ils sont quasiment tous herbivores. La couleur de leur peau permet de se fondre dans leur environnement pour échapper aux prédateurs. 

Ctenosaura similis
Ctenosaura similis - Mexique Yucatan Uxmal

originaire d'Amérique centrale ; écailles noires carénées distinctives le long de sa queue ; très grande taille, jusqu'à 1,3 mètre pour les mâles ; crête de longues épines qui s'étend le long du dos ; couleur variable selon les individus, mais globalement grise avec une série de bandes dorsales noires bien visibles s'étendant jusqu'au ventre ; gorge orange chez les mâles en période de reproduction. 

Iguana iguana
Iguana iguana - Iguane vert - USA Floride Key Largo

originaire d'Amérique du Sud et centrale, il  a été introduit dans le sud de la Floride ; très grande taille, le plus grand de la famille (1,7 mètre pour les mâles) ; malgré son nom, peut ne pas être vert du tout en fonction des populations, mais bleu, rouge, brun ou noir ; rangée d'épines le long du dos et de la queue pour se protéger des prédateurs ; grande écaille visible de loin sous le tympan ; longue queue utilisée comme fouet pour asséner des coups.

Sauromalus ater
Sauromalus ater - Chuckwalla - USA Californie Parc National de Joshua Tree

sud-ouest américain et nord du Mexique, dans des zones désertiques ; grand lézard (jusqu'à 50 cm) pouvant peser plusieurs kilos ; queue épaisse et arrondie aussi longue que le reste du corps ; corps sombre, presque noir ; en cas de danger, se faufile dans une crevasse, se gonfle d'air, et devient impossible à déloger ! 




Lacertidae


Dominants en Europe, 300 espèces au total, ce sont des lézards de petite taille généralement (moins de 9 cm sans la queue). Principalement insectivores. Toutes les espèces se ressemblent fortement, avec un corps mince et des couleurs variées, même au sein de la même espèce. Grandes écailles sur la tête.

Algyroides fitzingeri
Algyroides fitzingeri - Algyroide de Fitzinger - Corse

endémique corso-sarde ; aime la végétation dense ; lézard de couleur sombre, tirant vers le noir ; 12 cm environ ; grandes écailles carénées en pointes sur le dos, et rectangulaires sur la queue ; écailles lisses au niveau de la tête, ce qui fait un contraste assez évident ; pattes typiques de la famille, fines, avec de grands doigts terminés par une griffe.

Archaeolacerta bedriagae
Archaeolacerta bedriagae - Lézard de Bedriaga - Corse

endémique corso-sarde ; apprécie surtout la haute montagne, même si certaines populations ont été trouvées plus bas ; corps aplati ; nez pointu ; membres robustes ; écailles lisses non carénées ; queue deux fois plus longue que le corps. 

Lacerta bilineata
Lacerta bilineata - Lézard vert occidental - France 72

espèce européenne à la magnifique couleur verte mouchetée de noir ; bleu sur la gorge chez le mâle adulte ; taille assez grande (30 cm queue comprise) ; lézard très territorial qui se montre agressif envers ses congénères. 

Podarcis muralis
Podarcis muralis - Lézard des murailles - France 72

petite taille; couleur et motif extrêmement variables ; queue brune ou grise, avec parfois des barres claires sur les côtés ; a une préférence pour les environnements rocheux, y compris en ville. 

Podarcis siculus
Podarcis siculus - Lézard sicilien - Sicile

Italie et pays limitrophes, dont Corse ; 15 à 25 cm avec la queue ; énorme polymorphisme, nombreuses sous-espèces (ici en photo sous-espèce siculus) ; la coloration verte du dos se termine au niveau des pattes postérieures

Podarcis tiliguerta
Podarcis tiliguerta - Lézard tiliguerta - Corse

endémique corso-sarde ; très fréquent, cohabite avec P. siculus ; taille 20 cm avec queue ; femelles marron avec raies dorso-latérales pâles, mâles pouvant tirer sur le vert avec quelques points bleus sur le corps. Rare en haute montagne.




Leiocephalidae


Ces "lézards à queue bouclée" tirent leur caractéristique principale de leur queue qui s'enroule souvent sur elle même. 29 espèces connues, presque toutes dans les Antilles. 


Leiocephalus carinatus
Leiocephalus carinatus - Iguane caréné à queue recourbée - USA Floride Miami

originaire des Bahamas, introduit dans l'extrême sud de la Floride ; taille 25 cm avec la queue, caractéristique de la famille, qui se dresse souvent vers le haut (souvent pour impressionner un ennemi potentiel) ; écailles dorsales carénées et pointues.





Phrynosomatidae


Famille dont la plupart des membres sont adaptés à la vie dans les déserts chauds et sablonneux. 

Cophosaurus texanus
Cophosaurus texanus - USA Nouveau-Mexique Organ Mountains

espèce sud-américaine et nord Mexique, affectionnant les milieux arides ; face brun clair ; dos très coloré, avec des taches orange, jaunes et blanches ; sur la face ventrale, deux bandes noires parallèles, très vives chez les mâles ; ne possède pas d'ouvertures d'oreilles externes. Adore les très fortes chaleurs, pouvant rester des heures au-delà des 42 degrés ; cherche le plein soleil dès que sa température interne chute sous les 38. Signalons enfin sa grande vitesse de course pour échapper aux prédateurs. 

Holbrookia maculata ruthveni
Holbrookia maculata ruthveni - USA Nouvau-Mexique White Sands

cette sous-espèce est endémique du désert de White Sands au Nouveau-Mexique ; on ne la trouve que sur les dunes de sable blanc de gypse, ce qui est un remarquable exemple d'adaptation rapide : en effet, l'espèce nominale est sombre, pas blanche ; lorsque les dunes se sont formées il y a 7000 ans seulement, les individus de la région ont évolué vers cette forme blanche, pour devenir cryptique face aux prédateurs ; comme les autres membres de la famille, pas d'oreille externe, même si ces lézards peuvent entendre. 

Sceloporus bimaculosus
Sceloporus bimaculosus  - USA Texas Parc National de Big Bend

endémique Nouveau Mexique et Chihuahua mexicain ; collier noir autour du cou. Vit dans le sol, dans un terrier, qu'il quitte le matin pour aller chercher de la nourriture. 

Sceloporus cowlesi
Sceloporus cowlesi - USA Nouveau-Mexique Bandelier National Monument

endémique du Nouveau-Mexique
; petit lézard de 8 cm sans la queue ; coloration grise ou brune avec une bande claire de chaque côté de la colonne vertébrale ; coloration sombre quand l'animal a froid, allant en s'éclaircissant au fil des degrés ; taches bleues de chaque côté de l'abdomen chez les mâles. 

Sceloporus occidentalis
Sceloporus occidentalis - Lézard des palissades - USA Californie Kings Canyon

ouest USA, depuis la Californie ; ce qui saute aux yeux chez les adultes, c'est le ventre typiquement bleu vif des mâles ; taille 8 cm sans la queue ; couleur grise sur le dos avec rayures noires.

Uta stansburiana
Uta stansburiana - Lézard à flancs maculés - USA Nouveau-Mexique Petroglyph National Monument

ouest USA et nord Mexique ; tache sombre derrière la patte avant, élément distinctif de l'espèce ; coloration variable suivant les populations. Polymorphisme des couleurs remarquable qui a une conséquence directe sur les parades nuptiales, les mâles à gorge orange étant ultradominants sur les autres, les gorge bleue, qui eux mêmes dominent les gorge jaune. 




Phyllodactylidae


Petite famille de geckos récemment créée en 2008. 


Tarentola mauritanica
Tarentola mauritanica - Tarente de Maurétanie - Italie Campanie

 gecko nocturne et généralement arboricole vivant sur tout le pourtour méditerranéen ; pupille verticale ; taille jusqu'à 15 cm, avec une queue longue ; peau parsemée de protubérances lui conférant un aspect trapu ; couleur variable pouvant changer au cours de la journée afin de réguler la température ; poils adhésifs sous les pattes afin de s'accrocher à la moindre surface ; peu de dimorphisme sexuel, il est difficile de distinguer les deux sexes. 




Scincidae


Grande famille de lézards comprenant plus de 1500 espèces. Pattes plus petites que les lézards typiques (certains genres ont perdu les pattes). Ils n'ont pas non plus de cou prononcé pour l'immense majorité des espèces, même si là encore des exceptions existent. Longues queues effilées qu'ils peuvent perdre si des prédateurs s'y agrippent. 

Cryptoblepharus cursor
Emoia atrocostata - Scincidae - Lombok

habitant des mangroves et donc de la végétation d'arrière-plage, il est semi-aquatique, se nourrissant dans les mares d'eau salée à marée basse ; couleur gris / brun mouchetée de noir. 

Eutropis longicaudata
Eutropis longicaudata - Thailande Sukhothai

 habitant des plaines humides ; queue très longue, deux fois la longueur du corps ; dos brun moucheté de taches pâles aléatoires ; épaisse bande sombre le long du flanc supérieur avec bande crémeuse le long du flanc inférieur. 


Eutropis multifasciata
Eutropis multifasciata - Malaisie Pulau Kapas

le Scinque doré peut atteindre 35 cm ; cinq à sept lignes sombres sur la surface ventrale ; couleur des flancs pouvant varier du brun à l'orange ; jaune à blanc pour la gorge.

Lipinia microcerca
Lipinia microcerca - Scincidae - Thailande Parc National de Khao Yai

 plusieurs bandes orangées sur le dos et les flancs. 

Sphenomorphus maculatus
Sphenomorphus maculatus - Scincidae - Thailande Erawan Falls

habite les environs immédiats des ruisseaux ; large bande sombre s'étendant du museau sur toute la longueur du corps ; cette bande est ornée de mouchetures pâles ; sous la bande, zone avec taches jaunes et brunes ; gorge d'un blanc immaculé.

Sphenomorphus sanctus
Sphenomorphus sanctus - Java

scinque de couloir noire, avec une ligne jaune centrale courant du museau à la queue, et deux autres plus fines sur les flancs. 

Trachylepis homalocephala
Trachylepis homalocephala - Afrique du Sud Parc National de Wilderness

endémique d'Afrique australe ; apprécie la végétation feuillue ; corps brillant et rayé de lignes sombres et claires sur les flancs ; en période de reproduction, les mâles développent des rayures rouge vif. 

Trachylepis margaritifera
Trachylepis margaritifera - Afrique du Sud Parc National de Kruger

assez gros scinque de 20 cm environ ; coloration variable selon le sexe et l'âge, avec écailles brillantes et reflets métalliques ; couleur de base brun olive ; trois bandes longitudinales jaune clair allant de la tête à la queue, qui est toujours d'un beau bleu électrique ; museau pointu et trous des oreilles bien visibles. 

Trachylepis occidentalis
Trachylepis occidentalis  - Namibie désert de Namib Dead Vlei

scinque à la jolie couleur marron, plusieurs lignes blanches le long des flancs ; affectionne les petits buissons des zones arides, comme ici à Dead Vlei, en plein coeur des dunes du Namib. 

Trachylepis punctatissima
Trachylepis punctatissima - Afrique du Sud Giant Castle Game Reserve

espèce commune an Afrique australe ; couleur gris foncé avec deux rayures brun doré dans le sens de la colonne vertébrale ; taille 19 cm environ.

Trachylepis striata
Trachylepis striata - Afrique du Sud Parc National de Hluhluwe

longueur totale de 25 cm ; couleur brune ou bronze avec deux bandes jaunâtres dans le sens de la colonne vertébrale ; on les croise souvent avec la queue en moins, attrapée par quelque prédateur. 





Sphaerodactylidae


Famille de geckos de 200 espèces environ, généralement de taille petite à moyenne.


Euleptes europaea
Euleptes europaea - Phyllodactyle d'Europe - Corse

petit gecko nocturne (6 à 8 cm) ; coloration marron-beige marbrée de marron (comme souvent la couleur peut varier en fonction de la température extérieure) ; tête triangulaire large et aplatie ; pupilles à fente verticale ; tampons adhésifs sur le bout de la queue pour améliorer l'adhérence ; la peau est granuleuse mais sans protubérances, contrairement aux autres geckos.




Teiidae


Famille de 150 espèces toutes américaines ; elles ont des caractéristiques propres comme de grandes écailles rectangulaires ventrales et de petites dorsales, et une langue fourchue ressemblant à celle des serpents et qu'elles utilisent pour rechercher leur nourriture. Autre caractéristique notable ; certaines espèces n'ont que des femelles, qui se débrouillent donc sans mâle en pondant leurs oeufs par parthénogénèse, oeufs desquels seuls des femelles éclosent. 

Aspidoscelis exsanguis
Aspidoscelis exsanguis - USA Nouveau-Mexique Carlsbad

zones désertiques du sud-ouest américain et nord Mexique ; espèce ne possédant que des femelles ; couleur brune avec six bandes plus claires parcourant la totalité du corps, avec de petites taches entre les rayures ; queue immense faisant trois fois la longueur de son corps. 

Aspidoscelis inornatus
Aspidoscelis inornatus - USA Texas Brewster

sud-ouest des Etats-Unis et nord Mexique ; généralement noir avec des rayures jaunes ou blanches de la tête à la queue ; coloration bleue fréquente chez les mâles ; queue immense qui fait trois fois la longueur du corps. Espèce très craintive et rapide. 

Aspidoscelis sexlineatus
Aspidoscelis sexlineatus - USA Alabama Dauphin Island

sud du pays, de l'Ouest à l'Est ; couleur vert foncé, brun ou noir avec six bandes jaunes s'étendant le long du corps de la tête à la queue ; grande queue de deux fois la longueur du corps ; peut atteindre les 30 km/heure à la course.

Aspidoscelis tesselatus
Aspidoscelis tesselatus - USA Nouveau-Mexique Kasha Katuwe

sud-ouest des Etats-Unis et nord Mexique, dans les zones désertiques ; uniquement des femelles ; motif de coloration très variable, avec des taches brunes ou noires, des damiers ou des rayures ; pattes arrière possédant souvent des taches sombres

Aspidoscelis tigris
Aspidoscelis tigris - USA Utah Parc National de Canyonlands

sud-ouest des Etats-Unis et Nord Mexique ; se distingue du précédent par la forme de certaines écailles, et par le fait que les deux sexes existent. 



Varanidae


C'est dans cette famille que l'on trouve le plus grand lézard au monde, le Varan de Komodo (3 mètres). Réputés très intelligents, ce sont des animaux essentiellement carnivores ou frugivores, de grande taille ; 50 espèces environ ; longues langues fourchues utilisées pour la chimioréception. 

Varanus nebulosus
Varanus nebulosus - Malaisie Parc National de Taman Negara

varan d'Asie du sud-est, excellent grimpeur (il possède des griffes acérées), pouvant atteindre 1,5 mètre de longueur ; la coloration comprend de petites taches jaunes sur un fond gris ; on le trouve souvent en train de fouiller la litière à la recherche de petits insectes. 

Varanus niloticus
Varanus niloticus - Varan du Nil - Afrique du Sud Sainte-Lucie

Afrique sub-saharienne ainsi que le long du Nil, d'où il tire son nom ; plus grand lézard d'Afrique, il peut atteindre les deux mètres ; corps musclé, pattes fortes, puissante mâchoire ; les griffes sont acérées afin de grimper aux arbres, se défendre, mais aussi déchirer les proies ; comme tous les autres varans, il utilise sa langue bifide pour trouver sa nourriture ; ses narines très haut placées indiquent une adaptation à un mode de vie aquatique. Ils sont de fait d'excellents nageurs, grimpeurs et coureurs. 

Varanus salvator
Varanus salvator macromaculatus - Varan malais - Malaisie Pulau Kapas

varan le plus commun en Asie du sud-est, il peut atteindre les deux mètres pour les plus gros individus ; coloration généralement brune sur le dos, avec de grandes taches jaunes sur la partie ventrale, qui ont tendance à disparaître avec l'âge.





Reptilia Squamata Serpentes


Squamates ectothermes couverts d'écailles chevauchantes ; possèdent davantage d'articulations au niveau du crâne que les lézards, ce qui leur permet d'avaler de plus grosses proies ; leur corps est étroit, ce qui a contraint à une série d'adaptations, comme le fait d'avoir les organes les uns à la suite des autres, et non plus côte à côte. Ils ont perdu l'usage des pattes, et ne possèdent pas d'oreilles externes (sauf exception). 


Boidae


Famille de serpents non venimeux qui comprend les plus grandes espèces de la planète. Utilisent la constriction pour tuer leurs proies (ils n'ont d'ailleurs pas de venin) ; ovovivipares et carnivores. 

Eunectes notaeus
Eunectes notaeus -  Anaconda jaune - Argentine Marais d'Ibera

endémique du sud de l'Amérique du Sud ; taille énorme (c'est un des plus grands serpents au monde) : jusqu'à 4,4 mètres, les femelles étant souvent plus grandes que les mâles ; peuvent atteindre 50 kilos ; coloration sur fond jaune, avec une série de grandes taches en forme de selles, ou alors stries noires à marron foncé. Affectionne les eaux peu profondes des zones humides et se nourrit par constriction (cet anaconda peut s'attaquer à des proies aussi imposantes qu'un cerf). 

Sanzinia madagascariensis
Sanzinia madagascariensis - Madagascar Parc National d'Andasibe

endémique de l'île ; grande taille (jusqu'à 2 mètres) ; couleur de base jaune à marron, avec larges motifs sombres en losange sur tout le corps. 




Colubridae


Plus grande famille de serpents au monde ; la plupart ne sont pas venimeux, mais il y a de rares exceptions ; contrairement aux vipères, les colubridés ont des "crocs arrière", c'est-à-dire que leurs dents sont situées à l'arrière de leurs mâchoires supérieures. 

Ahaetulla prasina
Ahaetulla prasina - Serpent liane oriental - Malaisie Pulau Perhentian

sud de l'Asie ; corps très mince avec un museau long ; coloration des adultes variable, d'un brun clair au jaune en allant comme ici jusqu'à un beau vert fluorescent ; taille jusqu'à 1,8 mètres ; légèrement venimeuse mais n'est pas une menace pour l'Homme ; cette couleuvre se nourrit de reptiles et d'amphibiens. 

Chrysopelea paradisi
Chrysopelea paradisi - Serpent volant du paradis - Malaisie Parc National de Taman Negara

Asie du Sud-Est ; comme toutes les espèces de ce genre, il peut voler en étirant le corps en une bande aplatie à l'aide de ses côtes, et parcourir plus de 10 mètres de la cime d'un arbre à un autre (en vol, le serpent ondule son corps, ce qui indique une déplacement parfaitement contrôlé) ; taille 1 mètre ; coloration très variable, allant du noir au jaune en passant par le vert ; dessins réguliers jaunes ou rouges sur le dos.

Dendrelaphis formosus
Dendrelaphis formosus - Colubridae - Java Pangandaran

de la Thaïlande à l'Indonésie dans les forêts de plaine ; quasi exclusivement arboricole, il se nourrit de lézards ; diurne ; corps très long et mince ; grand oeil faisant au moins la moitié du diamètre de la tête ; bande noire épaisse depuis le bout du museau à travers l'oeil sur une grande partie des flancs ; flancs vert pâle. 

Dendrelaphis ngansonensis
Dendrelaphis ngansonensis - Thailande Parc National de Khao Yai

 fortement arboricole, 1,5 mètre de longueur au maximum ; corps robuste et grands yeux, ; large bande noire juste derrière l'oeil, qui s'amenuise rapidement au niveau de l'épaule ; dos brun.

Hierophis viridiflavus
Hierophis viridiflavus - Couleuvre verte et jaune - Italie Campanie

espèce élancée avec des yeux proéminents aux pupilles circulaires ; coloration de fond jaune verdâtre masquée par des bandes épaisses et irrégulières vert foncé ou noires ; plusieurs sous-espèces avec des variations dans la couleur. 

Masticophis flagellum
Masticophis flagellum - USA Texas Parc National de Big Bend

corps mince avec une petite tête et de grands yeux ; coloration extrêmement variable, en fonction du camouflage voulu dans l'environnement : généralement brun clair, il est rose dans l'ouest du Texas, comme ici dans le Big Bend NP ; apprécie les sols sablonneux parsemés de broussailles ; morsure douloureuse mais non dangereuse.  

Natrix helvetica
Natrix helvetica - Couleuvre helvétique - France 34

c'est une couleuvre avec un "collier" jaune et noir très marqué, aussi bien chez les jeunes que les adultes; barres transversales dorsales bien visibles le long des flancs ; peut atteindre un mètre ; comportement défensif étonnant qui les fait ressembler à un cobra, avec le devant du corps relevé et la tête et le cou aplatis. 

Natrix maura
Natrix maura - Couleuvre vipérine - France 64

serpent aquatique et piscivore ; tire son nom de sa ressemblance avec un serpent (motif sur le dos notamment), frappant comme lui (mimétisme batésien qui apporte certainement à la couleuvre un avantage défensif) ; néanmoins, une fois dans l'eau, a le même comportement qu'une couleuvre à collier ; coloration brune avec une bande vertébrale noire en zigzag et un série d'ocelles noirs. 

Natrix tessellata
Natrix tessellata - Couleuvre tessellée - Croatie Plitvice

de l'Italie à la Chine ; carnivore, elle se nourrit de petits poissons et d'amphibiens ; passe beaucoup de temps sous l'eau ; peut feindre la mort quand elle se sent menacée ; coloration variable verte à brune, avec nombreuses taches sombres sur le dos.

Salvadora grahamiae
Salvadora grahamiae - USA Nouveau-Mexique Carrizozo

couleuvre du sud du pays, Texas au Colorado ; nombreuses bandes latérales et dorsolatérales sombres.

Thamnophis elegans
Thamnophis elegans - Couleuvre de l'Ouest - USA Californie Kings Canyon

couleuvre assez fréquente, d'un brun sombre avec trois rayures jaunes sur le dos ; peut dépasser un mètre ; c'est le seul prédateur de Taricha granulosa, un triton très venimeux mortel pour l'Homme ; la couleuvre a développé une résistance à ses toxines. 




Elapidae



Serpents venimeux à dentition avant (crochets insérés à l'avant de la mâchoire, mais ne pouvant être érigés comme chez les vipères), la famille comporte parmi les espèces les plus dangereuses au monde (leur venin est principalement neurotoxique). La pupille est généralement ronde comme pour les couleuvres, même s'il existe quelques pupilles verticales. Espèces terrestres mais aussi marines.

Naja sumatrana
Naja sumatrana - Cobra cracheur équatorial - Malaisie lac Cheni

corps épais, queue courte ; tête bien distincte du cou et museau arrondi ; couleur noire la plupart du temps, avec quelques marques pâles dans la région de la gorge ; coloration brune possible à certains endroits, comme Sumatra. Espèce très venimeuse, surtout lorsque menacée : l'individu se redresse alors, élargissant son capuchon comme sur la photo en sifflant bruyamment ; en dernier recours, le serpent pulvérisera du venin dans les yeux de son agresseur, ce qui peut être irrémédiable pour l'organe. Quant à la morsure, elle peut entraîner la mort. 




Lamprophiidae


320 espèces essentiellement africaines ; famille très diversifiée avec des individus terrestres, mais aussi arboricoles, fouisseurs ou aquatiques. Même la morphologie des dents est variable, ce qui en fait un groupe difficile à caractériser. 

Leioheterodon madagascariensis
Leioheterodon madagascariensis - Serpent menara - Madagascar Tsingy d'Ankarana

 endémique de l'île, peut atteindre 1,6 mètre ; on le trouve fréquemment dans la brousse ; coloration jaune et noire.

Mimophis occultus
Mimophis occultus - Serpent crayon - Madagascar Tsingy d'Ankarana

endémique de l'île ; grands yeux ;  on le trouve dans une grande variété d'habitats, forêts sèches, savane, mais aussi environnements dégradés. 




Viperidae


Toutes les espèces possèdent une paire de crochets à venin située juste derrière les yeux. Non utilisés, ils se replient dans une gaine membraneuse ; la bouche peut s'ouvrir à 180° ; écailles carénées chez presque toutes les espèces ; corps trapu avec une queue courte ; tête triangulaire du fait de l'emplacement des glandes à venin ; pupille généralement verticale pouvant s'ouvrir entièrement ou rester à l'état d'une étroite fente ; nocturnes en général.

Crotalus atrox
Crotalus atrox - Crotale du Texas - USA Texas Parc National de Big Bend

crotale à sonnette répandu et dangereux, responsable de l'immense majorité des accidents en Amérique du Nord ; taille jusqu'à 1,2 mètre ; coloration grise, mais parfois rouge, avec des motifs de 23 à 45 taches brunes sur le corps ; la forme de ces taches varie : rectangulaires sous la tête, elles forment ensuite une série d'hexagones avant de prendre dans le bas du corps une forme de diamant distinctive qui lui a valu son surnom de "serpent à dos de diamant" ; la queue possède des bandes noires séparées par des anneaux gris. Alerte ses éventuels prédateurs à l'aide de sa queue qui "sonne". Si le cliquetis ne fonctionne pas, il frappera en défense. Espèce dangereuse et mortelle pour l'Homme.

Crotalus oreganus
Crotalus oreganus - Crotale de l'Ouest - USA Californie Parc National des Pinnacles

 serpent à sonnette de couleur jaune sur le ventre, avec des taches brunes ; peut atteindre 1,6 mètre de longueur. 
Espèce dangereuse et mortelle pour l'Homme.





Reptilia Testudines



Les Tortues sont caractérisées par une coquille développée à partir de leurs côtes. Cette carapace, unique chez les vertébrés, est formée d'os ; le dessous se nomme plastron. La surface externe est formée quant à elle de kératine, la matière des cheveux et des ongles. Elles sont plus proches des crocodiles et des oiseaux que des lézards et serpents. 350 espèces marines ou terrestres. Aucune espèce, même marine, ne pond ses oeufs sous l'eau. 


Cheloniidae


Famille de tortues marines, avec carapace plate et profilée, et des nageoires en forme de pagaies pour les membres antérieurs, autant d'adaptations à leur vie aquatique. Six espèces seulement. N'ont pas, comme les tortues terrestres, la capacité de rentrer leur tête à l'abri de la carapace. Leur plastron est également plus réduit. 

Chelonia mydas
Chelonia mydas - Tortue verte - Lombok

grande tortue marine au corps aplati dorso-ventralement ; deux écailles à l'avant du front ; museau court et arrondi ; carapace fortement bombée ; son poids moyen est de 160 kilos ; herbivore, elle peut migrer sur de longues distances, sortant de l'eau pour pondre dans le sable. 

Eretmochelys imbricata
Eretmochelys imbricata - Tortue caret - Lombok

bec pointu et incurvé ; bords en forme de scie de sa carapace ; quatre écailles à l'avant du front ; aime passer du temps dans les lagons peu profonds ; taille jusqu'à un mètre pour un poids de 70 kilos. 




Emydidae


Famille d'une cinquantaine de tortues d'eau douce, avec une carapace relativement plate et peu bombée ; répartition dans le Nouveau Monde, avec deux exceptions dans le genre Emys. 

Chrysemys picta
Chrysemys picta - Tortue peinte- USA Nouveau-Mexique Bosque del Apache

tortue la plus répandue en Amérique du Sud ; carapace sombre et lisse ; peau couleur olive à noire avec des rayures orange ou jaunes ; plastron jaune à rouge ; tête distinctive avec rayures jaunes ainsi qu'une grande tache derrière chaque oeil ; deux larges rayures jaunes sur le menton ;  pieds palmés pour aider à la nage.

Emys orbicularis
Emys orbicularis - Cistude d'Europe - Corse

tortue d'eau douce européenne ; carapace plate et lisse, voire légèrement bombée en forme de galet ; plastron jaune parfois taché de sombre ; peau pointillée de jaune ; femelles et jeunes avec des yeux jaunes, yeux rouges pour les mâles ; le plastron du mâle est plus concave et creux que celui de la femelle afin de mieux s'emboîter sur le dos de cette dernière ; taille de 14 à 20 cm

Pseudemys nelsoni
Pseudemys nelsoni - Pseudémyde de Nelson - USA Floride Six Mile Cypress

endémique de Floride et sud Géorgie ; plastron rouge (caractéristique de l'espèce) ; deux cuspides (comme des dents) sur son bec supérieur ; taille assez grande (30 à 35 cm) ; affectionne tous types de milieux aquatiques.

Trachemys scripta
Trachemys scripta elegans - Tortue de Floride - Emydidae - USA Floride Parc National des Everglades

est des Etats-Unis et nord-ouest du Mexique, mais introduite dans de nombreux pays ; tache rouge sur la tempe pour cette sous-espèce ; couleur brun-vert de la carapace.




Pelomedusidae


Famille sub-saharienne comprenant une vingtaine d'espèces ; ne peuvent rentrer entièrement leur tête dans la carapace, préférant les plier sur le côté ; aiment se prélasser dans la boue au fond des rivières ou des lacs peu profonds, se nourrissant d'invertébrés, de mollusques ou de vers. 

Pelomedusa galeata
Pelomedusa galeata - Afrique du Sud Mkuze Reserve

se caractérise, par rapport aux autres espèces de tortues de la région (P. subrufa), par les deux protubérances charnues qui se détachent du cou ; taille 20 cm, carapace plate noire ou brune ; longue queue épaisse. 

Pelusios sinuatus
Pelusios sinuatus - Afrique du Sud Parc National de Kruger

grande tortue d'eau douce de 50 cm environ, que l'on trouve sur les lacs et rivières des zones tropicales ; longue queue ;  aime se prélasser sur les rochers ou bancs de boue.




Testudinidae


Famille d'espèces exclusivement terrestres ; peuvent rétracter leurs cous dans la carapace ; taille très variable (la tortue des Galapagos peut atteindre 1,2 mètre, mais d'autres espèces ne font que 6 cm). N'ont pas besoin d'eau douce pour vivre. Les pattes sont puissantes et munies de griffes. 


Testudo hermanni
Testudo hermanni - Tortue d'Hermann - Corse

espèce méditerranéenne ; taille moyenne (jusqu'à 28 cm) ; coloration plus ou moins jaune ; bec fort et corné ; membres écailleux avec marques jaunes ; queue particulièrement longue et épaisse avec des éperons bien développés, contrairement aux femelles. 

Stigmochelys pardalis
Stigmochelys pardalis - Tortue léopard - Botswana Parc National de Chobe

quatrième plus grande espèce de tortue au monde (jusqu'à 40 cm et 13 kilos) ; carapace haute et bombée avec des côtés raides, presque verticaux ; chez les jeunes, nombreuses marques noires qui ont tendance à s'effacer avec l'âge ; herbivore, on peut la voir ronger des os afin de se procurer le calcium nécessaire pour son développement osseux et leurs coquilles d'oeufs. 




Trionychidae


On les appelle "tortues à carapace molle" car les carapaces n'ont pas les scutelles cornées (écailles) habituelles. La carapace est donc relativement souple, surtout sur les côtés ; cela leur permet de se déplacer plus facilement en eau libre ou dans les fonds boueux des lacs, ainsi que sur terre. Pieds avec trois griffes, d'où le nom de famille. Leur cou est très long par rapport au reste du corps, ce qui leur permet de respirer de l'air de surface tout en conservant le corps dans la boue ; d'ailleurs, leurs narines très allongées jouent l'office de tuba. 


Apalone ferox
Apalone ferox - USA Alabama Dauphin Island

 endémique de Floride et quelques localités des états voisins ; corps aplati ; long cou ; long nez en forme de tuba ; pieds avec trois griffes ; coloration foncée ; grande taille (jusqu'à 75 cm).





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Chordés - Reptiles Chordés - Reptiles Reviewed by RENOULT on 10 juin Rating: 5

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