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Etats-Unis - Las Vegas, la cité du Jeu, Nevada


Capitale du Nevada, située en plein désert Mojave, Las Vegas est le symbole du jeu, du péché (« Sin City », du divertissement. C’est aussi un choc quand on arrive des étendues sauvages qui l’entourent. Avoir construit une telle cité tentaculaire de 600 000 habitants avec autant de lumières et de casinos extravagants est bien entendu le symbole du gaspillage et de la futilité. Pourtant, lorsqu’elle fut fondée il y a un peu plus d’un siècle, le petit village de fermiers à la recherche de champs (las Vegas en espagnol) ne se serait pas imaginé devenir ce qu’il est aujourd’hui. Visiter Las Vegas se résume à descendre et remonter le Strip, la vaste avenue bordée de casinos-hôtels tous plus fous et démesurés les uns que les autres.

Ce n’est pas Venise, mais tout est fait pour s’y croire, dans le moindre détail : idem pour New York, l’Egypte ou Paris. Las Vegas cherche à proposer des casinos toujours de plus en plus exubérants !

Quand on arrive de Death Valley au nord-ouest, on a du mal à y croire : de très loin on aperçoit cette ville de Las Vegas, construite là, dans un endroit improbable entouré de déserts et cramé par le soleil torride de l’été. Comment diable cette ville tentaculaire a-t-elle pu s’étendre ici ? Les pétroglyphes retrouvés dans la région témoignent d’une occupation très ancienne, plus de 10 000 ans. Les indiens Anasazi sont ensuite venus. Les premiers non amérindiens ne parviennent dans la zone qu’en 1829, à la recherche de prés (las Vegas) pour leurs bêtes. Par ailleurs, on trouva sur place plusieurs sources d’eau, ce qui fut déterminant pour l’histoire de la petite cité. Les Mormons y établissent un fort afin de faire une halte commerciale à mi-chemin entre Salt Lake City et Los Angeles. En 1905, les choses s’accélèrent car la compagnie de chemins de fer Union Pacific vend aux enchères quelques hectares qui deviendront le centre ville ! Trente ans plus tard, lorsque le Nevada légalisa les jeux de casino, le statut de capitale du divertissement pouvait s’enclencher.

Le casino New York New York avec sa reconstitution de Manhattan.

Une visite à Las Vegas se résume à une promenade sur le fameux Strip, le boulevard de 6 kilomètres de long sur lequel tous les grands casinos se succèdent. Chacun essaie d’attirer les clients par des spectacles dantesques, des jeux d’eau, des centres commerciaux titanesques, des décors de cinéma etc… Partout où vous passerez vous serez entourés de machines à sous. Même pour se garer, vous n’aurez aucune difficulté car les grands hôtels vous proposent le parking gratuitement, même sans être client : ce qu’il faut c’est arriver et ne plus repartir… Faisons donc un petit aller-retour sur le strip, avec la chaleur hallucinante d’un mois de juillet (43°C), en s’engouffrant de temps à autre dans les antres ultra climatisés.

La nuit s’installe sur Vegas et les festivités commencent (ou continuent…).


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1 - un avion se pose au milieu des casinos !

Luxor Las Vegas

Le premier grand casino spectaculaire en arrivant par le Sud est le Luxor. Les chiffres sont… pharaoniques ! 13000 m² de salles de casino, 4400 chambres… Inauguré en 1993, le septième plus vaste hôtel au monde a joué la carte de l’Egypte et de la cité de Louxor. La nuit, un faisceau lumineux, le plus puissant au monde, et visible d’avion à près de 500 kilomètres à la ronde, est projeté depuis le sommet de la pyramide, qui au passage représente le plus vaste atrium de la planète… Devant l’entrée, la reproduction du sphinx de Giseh. Exubérance exubérance…

Le bâtiment principal du Luxor Las Vegas.

L’entrée principale avec son Sphinx.


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1 - autre vue du Sphinx
2 - l’intérieur de l’atrium est constellé de chambres

Excalibur

Jouxtant le Luxor, voici l’Excalibur qui, comme son nom l’indique, nous plonge dans le monde du roi Arthur. 10 000 m² de casinos et 4000 chambres… On reste dans le hors-norme. La façade principale représente un château médiéval qui penche plutôt sur un parc d’attractions célèbre…

la façade principale de l’Excalibur

New York New York Hotel

Bien entendu, nous voici à New York ! Tout est pensé dans le moindre détail : l’énorme façade est un condensé des bâtiments les plus célèbres de Big Apple : Empire State Building, Chrysler, Grand Central Terminal, Ellis Island, Statue de la Liberté de 46 mètres… même l’intérieur vous plonge sur la côte atlantique avec Greenwich Village reconstitué… 2000 chambres d’hôtel ici.

façade avec statue de la Liberté du New York Hôtel


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1 - pont de Brooklyn
2 - Greenwich Village
3 - Statue de la Liberté

Bellagio

En quelques centaines de mètres nous avons à nouveau changé de continent : le célèbre Bellagio, le casino braqué dans le film Ocean’s Eleven, nous ramène à l’Italie et au lac de Côme. L’hôtel est d’un luxe inouï, et un lieu de spectacle aquatique sur son bassin circulaire de plus de 3 hectares. Toutes les demi-heures, les fontaines se mettent en route et éjectent des jets puissants des 1200 buses. Bellagio possède… 4000 chambres et emploie 8000 personnes !

Le Bellagio à la tombée de la nuit avec les fontaines de l’immense bassin.

Paris Las Vegas

Paris en modèle réduit, avec une demi-tour Eiffel de 165 mètres, un arc de Triomphe, l’opéra Garnier et la façade du Louvre, sans oublier les bouches de métro à l’intérieur… C’est le Paris Las Vegas inauguré en 1999 par Catherine Deneuve, avec ses 2000 chambres.

La tour Eiffel a été reconstruite à l’échelle 1/2 !! la folie des grandeurs…

intérieur du casino avec les bouches du Metropolitain




Caesar’s Palace

Le Caesar’s Palace a vu les choses en grand pour vous plonger dans la Rome antique : 4000 chambres, un centre commercial inimaginable avec des atriums antiques, un Colisée de 4500 places spécialement construit pour les performances de Céline Dion… bref, titanesque une fois de plus !

Entrée monumentale de la galerie marchande du Caesar’s Palace.


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1 - le Colisée

Treasure Island

Bienvenue chez les pirates ! Le casino de Treasure Island offre chaque jour un spectacle de piraterie sur son vaste lac artificiel doté de navires de flibustiers. 2700 chambres ici.

Le décor de pirates à l’entrée du casino.



The Venetian

Certainement un des plus spectaculaires de Vegas, le Venetian vous plongera dans la Sérénissime : pont des Soupirs, palais des Doges, place Saint-Marc, campanile… avec du vrai marbre apporté d’Italie ! Il y a même les promenades en gondoles… L’intérieur est hallucinant avec des galeries Renaissance, des plafonds peints… Couplé au Palazzo, le Venetian, avec ses 8100 chambres, est tout simplement aujourd’hui le plus grand hôtel du monde.

La place San Marco en plein désert…

le luxe des galeries intérieures



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Etats-Unis - Las Vegas, la cité du Jeu, Nevada Etats-Unis - Las Vegas, la cité du Jeu, Nevada Reviewed by RENOULT on 13 janvier Rating: 5

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